miércoles, 15 de junio de 2016

El Cielo Abierto. Un nuevo sistema de explotación.

Explotación a cielo abierto de la Hullera Vasco-Leonesa en Ciñera
Explotación a cielo abierto de la Hullera Vasco-Leonesa en Ciñera

Cuando encontramos el carbón a poca profundidad, la minería tradicional pierde en lo que a rentabilidad se refiere, frente a un nuevo sistema de extracción. El cielo abierto.
Avanzada la segunda mitad del siglo XX, con el desarrollo de las grandes máquinas excavadoras y los camiones, en España se comenzó a realizar un nuevo tipo de explotación del carbón en un intento de sacarle una mayor rentabilidad a las minas del país.


Explotación a cielo abierto de la Hullera Vasco-Leonesa en Ciñera
Explotación a cielo abierto de la Hullera Vasco-Leonesa en Ciñera
Este tipo de minería no es exclusiva del carbón, pero nos centraremos en este mineral hablando de las dos formas de explotación más habituales, dejando de lado las canteras y graveras que no nos interesan.
El problema que tienen estos sistemas, es que para acceder al mineral hay que eliminar todo lo que está por encima, lo que conlleva un elevado impacto ambiental
En España, la mayor parte del carbón paleozoico ha sufrido movimientos orogénicos, por lo que las capas se encuentran plegadas (con buzamiento) y esto nos lleva a utilizar un sistema de extracción denominado cortas. Por contra, el carbón formado durante el terciario (lignitos) se suele encontrar en capas horizontales y esto hace que el mejor sistema para extraerlo sea mediante descubiertas
En ambos sistemas, obtendremos un mayor beneficio cuanto menos estéril tengamos que eliminar. Llamamos estéril a todo el material que rodea a las capas de carbón y que no nos interesa. Ya que no tiene utilidad, se suele almacenar en escombreras para luego volver a ser reutilizado en la restauración de la explotación.

Explotación a cielo abierto de la Hullera Vasco-Leonesa en Ciñera
Explotación a cielo abierto de la Hullera Vasco-Leonesa en Ciñera
En el sistema de cortas se realiza un gran agujero en forma de embudo, utilizando los laterales para la creación de caminos que den acceso a la maquinaria al fondo de la mina. El estéril se elimina realizando voladuras controladas, se carga en volquetes y se deposita en las escombreras. Una vez que la capa de carbón queda al descubierto, su extracción se realiza de forma mecánica utilizando palas excavadoras.
A pesar de que cuanto más excavamos, menos rentable es la extracción de carbón, podemos encontrar minas a cielo abierto con una extensión y profundidad colosales.

En el de descubiertas, se explotan las capas horizontales o casi horizontales y no se profundiza. Se retira la cubierta vegetal, el estéril  y extraemos el carbón manteniendo siempre un mismo nivel. Es un sistema menos agresivo ya que es más fácil de restaurar y eliminamos una menor capa de subsuelo.

Restauración de una mina a cielo abierto en Ciñera
Restauración de una mina a cielo abierto en Ciñera

Hoy en día, una vez que se finaliza la explotación, la empresa tiene la obligación de restaurar la zona, aunque es cierto que las leyes son bastante laxas y no obligan a realizar un seguimiento exhaustivo por lo que no suelen ser todo lo buenas que podrían.

Si quieres saber más sobre las minas a cielo abierto o cualquier otra cosa relacionada con la minería del carbón, no dudes en venir a visitarnos al Centro de Interpretación de la Minería de Barruelo de Santullán. ¡Te estamos esperando!

Óliver del Nozal